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David Copley dejó marca en San Diego

David Copley dejó marca en San Diego
David Copley en su oficina en el San Diego Union-Tribune. | Nelvin C. Cepeda

Al igual que su madre antes que él, David Copley evitaba ser el centro de atención, contento con dejar que los periódicos de su familia se encargaran de los titulares y su filantropía alteró la línea del horizonte y de la vida cultural de la ciudad a la que amaba.

Su muerte el martes tras un accidente de auto en La Jolla puso fin a una dinastía que ayudó a dar forma cívica a San Diego desde hace más de ocho décadas. Tenía 60 años.

El doctor Robert Singer, uno de los amigos más cercanos Copley, dijo que al parecer sufrió un ataque al corazón mientras conducía su coche. Copley, que se sometió a un trasplante de corazón en 2005, había dicho que no se sentía bien martes y dejó una reunión de la junta directiva en el cercano Museum of Contemporary Art San Diego.

Copley fue trasladado en ambulancia a Scripps Memorial después de que su Aston Martin se estrelló contra un auto estacionado en la calle en Silverado Street cerca de Eads Avenue a las 6:15 p.m., dijeron las autoridades.

Encontraron Copley solo en el asiento delantero, rompieron una ventana y lo sacaron del coche, Singer dijo que "la gente en la sala de emergencias hizo un gran trabajo, pero los problemas cardiacos subyacentes evitaron una resucitación completa".

Singer lo llamó el "el más amable y más maravilloso amigo que podría tener".

Las pasiones del señor Copley eran muchas, pero era especialmente aficionado a las artes, y sus donaciones en los últimos años fueron críticas para museos, teatros y centros de acogida de animales, continuando un legado de poner el nombre de la familia en los lugares de todo San Diego: Copley Symphony Hall, Copley Plaza, Balboa Park, Copley Family YMCA en City Heights, Copley Telecomunicaciones Center en San Diego State.

"Él se preocupaba mucho por el arte y estaba muy bien informado sobre el arte y el diseño y la arquitectura", dijo Hugh Davies, director del Museum of Contemporary Art San Diego. "He perdido a un muy, muy buen amigo".

Fue el último de cuatro Copleys en conducir periódicos en San Diego, heredando la cadena cuando su madre, Helen, murió en 2004. Él se consideraba fiscalmente y socialmente conservador, y sus páginas editoriales continuaron una larga línea de apoyo a los candidatos republicanos y sus causas.

Su reinado incluyó dos premios Pulitzer. "Era un jefe maravilloso porque realmente creía en lo que estábamos haciendo como periodistas", dijo Karin Winner, ex directora editorial del Union-Tribune. "Debido a que no era un periodista, reconoció que su papel era ayudar simplemente a hacer nuestro trabajo y hacerlo bien. Tenía un respeto real por el cuarto poder y el papel que desempeñamos como periodistas y siempre apoyó eso".

Pero su gestión también se produjo durante una época de gran agitación conforme el mundo de la impresión lidiaba con el auge de internet. En medio de la disminución de los ingresos y los recortes masivos de personal, vendió la compañía en 2009 a Platinum Equity, una empresa de inversiones de Beverly Hills, que a su vez lo vendió a Douglas Manchester el año pasado.