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Aceitunas: Benéfico tesoro

Aceitunas: Benéfico tesoro
La aceituna destaca por su gran valor nutritivo y su alto contenido de proteínas de gran valor biológico, ya que contiene todos los aminoácidos esenciales. |

Verde, negra, entera, rellena, dulce, salada, amarga o ácida, la aceituna es un alimento muy versátil y sus beneficios en la salud son abundantes.

Para los pueblos primitivos, el olivo y su fruto siempre fueron símbolos de paz, sabiduría y progreso.

El cultivo de este árbol milenario se extendía ampliamente por la zona del Mediterráneo y se sabe que desde el siglo 1 la aceituna ya era consumida.

El fruto de este árbol es uno de los alimentos más tradicionales de la dieta mediterránea y desde un principio se utilizó tanto para la extracción de su aceite como para su consumo directo.

Su contenido era habitual entre griegos y romanos que apreciaban sus cualidades y la consideraban afrodisíaca.

Alta en grasas de alta calidad

La aceituna destaca por su gran valor nutritivo y su alto contenido de proteínas de gran valor biológico, ya que contiene todos los aminoácidos esenciales. Además es rica en componentes grasos de gran calidad.

Su piel está formada por pigmentos vegetales (antocianinas), clorofila, xantófila y otras sustancias, las cuales le otorgan su aroma peculiar.

Está compuesta en su mayoría por agua y su aporte calórico está en torno a 150 calorías por cada 100 gramos.

El contenido de fibra de la aceituna de mesa se sitúa en los 2.6 gramos por cada 100 gramos de porción comestible.

En cuanto a la grasa, su proporción suele ser de alrededor del 20 por ciento.

El ácido graso más abundante es el oleico con 82 por ciento, seguido por el palmítico con 13 por ciento, el linoleico u omega-6, con 5 por ciento.

El esteárico con 3 por ciento, el linolénico u omega-3 con 1 por ciento y el palmitoleico también con 1 por ciento.

Múltiples vitaminas y minerales

Contiene cantidades significativas de provitamina A (carotenos) y de vitaminas B y E.

En cuanto a minerales, el calcio es el más abundante, pero tiene cantidades apreciables de potasio, hierro y fósforo.

El contenido de sodio que posee se debe a la sal que se les añade durante su remojo en salmuera.

Los carotenos cumplen con una gran función antioxidante: protegen las membranas de las células, la salud de los ojos y las membranas mucosas.

También fortalecen el sistema inmunológico y ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer.

La mayoría de las vitaminas del grupo B son importantes para metabolizar hidratos de carbono, mientras que la vitamina E, liposoluble esencial para el organismo, es un antioxidante que ayuda a proteger los ácidos grasos.

También evitan la destrucción anormal de glóbulos rojos, trastornos oculares, anemias y ataques cardiacos.

El calcio interviene en la coagulación de la sangre, en la activación de varias enzimas, transmisión de impulsos nerviosos, contracción muscular, secreción de varias hormonas y el mantenimiento y funcionamiento de las membranas celulares.

El potasio regula la presión osmótica, colabora en el balance electrolítico y en el transporte de nutrimentos. El hierro interviene en la respiración celular, forma parte de la hemoglobina y la mioglobina, además de varias enzimas.