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Thunder, Grizzlies, Knicks y Pacers pasan a semifinales

Thunder, Grizzlies, Knicks y Pacers pasan a semifinales
El jugador Kendrick Perkins (iz) del Oklahoma City Thunder durante el descanso del partido frente a los Houston Rockets en las semifinales de la NBA que se disputn en el Toyota Center en Houston, Texas (EE.UU.). EFE |

No hubo sorpresas, se cumplieron los pronósticos en la jornada de la NBA después que los Thunder de Oklahoma City, Grizzlies de Memphis, Knicks de Nueva York y Pacers de Indiana, ganaron el sexto partido de sus eliminatorias y consiguieron el pase a las semifinales de los playoffs (42).

Los Thunder y los Grizzlies, que se enfrentarán entre sí en semifinales, se unieron a los Spurs de San Antonio y los Warriors de Golden State, que será el otro duelo, en la Conferencia Oeste.

Mientras que Knicks y los Pacers, que se enfrentarán en la semifinal de la Conferencia Este, se unen a los Heat de Miami, actuales campeones defensores del título de liga, que tendrán que esperar al ganador de la eliminatoria que disputan los Nets de Brooklyn y los Bulls de Chicago (33) para conocer a su rival.

El escolta Kevin Martin se reivindicó ante su exequipo de los Rockets de Houston y fue el factor sorpresa de los Thunder que vencieron a domicilio 94103 en el sexto partido llegaron a las semifinales por tercer año consecutivo.

Sus rivales serán los Grizzlies, que también derrotaron por 118105 a Los Ángeles Clippers, que llegaron a la eliminatoria como cuartos cabezas de serie y ventaja de campo.

El primer partido de semifinales entre los Thunder, primer cabeza de serie, y los Grizzlies, quintos, se jugará el próximo domingo en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City.

Esta vez, aunque los Rockets comenzaron mejor el partido (134), y en el tercer periodo llegaron a estar hasta 10 puntos de ventaja (7262), al final los Thunder con el alero Kevin Durant de líder encestador, Martín en su labor de sexto hombre y el veterano base Derek Fisher jugando también un gran baloncesto cambiaron la historia del partido y de la eliminatoria.

Los Rockets, que buscaban ser el primer equipo que remontase una desventaja de 03 en la serie, al final no pudieron con la clase individual y de equipo de los Thunder, que tuvieron a Durant como su líder encestador al aportar 27 puntos, ocho rebotes, seis asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón.

Durant anotó más de 20 puntos por trigésimo segundo partido consecutivo en la fase final, la cuarta mejor marca en las últimas 40 temporadas de la NBA.

Solamente los legendarios Kareem AbdulJabbar (57) y Michael Jordan (47 y 33) tuvieron rachas más largas durante sus carreras profesionales.

Mientras que Martin surgió con su mejor partido de la serie al conseguir 25 puntos (713, 35, 88), se quedó a uno de empatar su mejor marca en la fase final, capturó tres rebotes, repartió tres asistencias y recuperó un balón.

El poder ofensivo y defensivo de los Grizzlies de Memphis fue la clave que les permitió vencer por 118105 a los Clippers y pasar a semifinales, donde tendrán la oportunidad de la revancha de las que perdieron en el 2011 ante los Thunder.

El equipo de Memphis, que comenzó la serie perdiendo los dos primeros partidos, logró por primera vez ganar cuatro encuentros consecutivos en la fase final, siendo el décimo equipo en la historia de la NBA, que lo consiguieron.