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El Golfo de México 4 años después del vertido, fauna afectada y mucha inversión

El Golfo de México 4 años después del vertido, fauna afectada y mucha inversión
Visitantes toman el sol en la playa de Pensacola en Florida (Estados Unidos). EFE/Archivo |

Cuatro años después del vertido de crudo sin precedentes en el Golfo de México, las costas del sur de Estados Unidos se han recuperado mediante miles de millones de dólares invertidos, pero todavía arrastran efectos sociales y secuelas especialmente en la fauna.

La catástrofe medioambiental, considerada el mayor vertido de petróleo de la historia, se inició con la explosión y el hundimiento, el 20 de abril de 2010, de una plataforma petrolífera de la compañía BP, llamada "Deepwater Horizon", en la que murieron once trabajadores.

La malograda plataforma derramó durante 87 días hasta 757 millones de litros de crudo, según datos oficiales, y la costa más afectada fue la de los estados de Luisiana, Misisipí, Alabama, Florida y Texas.

La petrolera británica BP, para la que el vertido ha sido uno de los mayores varapalos de su historia, explicó esta semana que ha invertido en estos cuatro años un total de 14.000 millones de dólares.

Mediante esa inversión, la compañía dice haber limpiado más de 1.200 kilómetros de costa, generado unos 70 millones de horas de trabajo y promovido tanto proyectos de limpieza como de restauración medioambiental.

"Aunque la limpieza ya ha terminado, mantendremos recursos en la zona para responder rápidamente si se identifica petróleo y requiere ser extraído", garantizó en un comunicado la vicepresidenta ejecutiva de BP en materia medioambiental, Laura Folse.

Sin embargo, la Guardia Costera de los Estados Unidos aseguró estos días, coincidiendo con el cuarto aniversario de la tragedia, que las operaciones de recuperación no se dan por terminadas y que mantiene a personal y equipos para seguir limpiando.

El científico Christopher Reddy hizo su última expedición a la zona hace tres semanas y, como experto en contaminación marina, ha realizado gran parte de sus investigaciones de los últimos años en el Golfo de México, que ha analizado por tierra, mar y aire.

Reddy, que trabaja para la institución Woods Hole Oceanographic, admite que quedan restos en puntos específicos del Golfo, como depósitos de crudo o fuel mezclado con arena, pero habla de una recuperación progresiva durante estos cuatro años.

"La clave ahora es que cuando uno se pasea por las playas, ya no detecta que hubo allí un vertido, y por lo que se refiere a la pesca, la fauna es completamente segura para ser consumida", explica a Efe.

Otros investigadores son más críticos con la situación y advierten de que los efectos en la fauna de algunas zonas del Golfo todavía son preocupantes.

El organismo National Wildlife Federation, en un informe publicado este mes, habla de catorce especies afectadas por el vertido de fuel y de consecuencias todavía muy palpables, que pueden perdurar años e incluso décadas.

"Una cantidad inconcreta de petróleo sigue en el fondo del Golfo", dice por correo electrónico a Efe Lacey McCormick, una de las autoras del informe. "El año pasado unos 5 millones de libras (2,27 millones de kilos) de chapapote fueron encontrados en las costas de Luisiana".

En concreto, los científicos apuntan que hasta 900 delfines mulares fueron encontrados embarrancados o muertos durante estos cuatro años y alertan de que, todavía en 2013, el volumen de cadáveres hallados de esta especie de mamíferos triplicaba los niveles habituales.